A continuación mostramos el artículo traducido que aparece desde el año 2003 en la World Stormrider Guide

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Mi Experiencia Personal con el Surf (por el Doctor Renato Aguirre Bianchi)

ARICA, TARAPACA, CHILE

La mágica Península del Alacrán sale del Desierto de Atacama como un milagro del surf de clase mundial

El extreme norte de Chile tiene una cadena de perfectos reefs en el desierto más seco del mundo: Atacama. A diferencia de los largos puntos del área sur de Pichilemu, la mayoría de las rompientes están acá cerca de la costa. A 400 km de Iquique y su concentración de reefs al estilo de la costa norte y su concentración de reefs, la fama de Arica proviene de su mágica Península del Alacrán, rodeadapor 4 puntos potenciales. Un oasis en el Desierto de Atacama, Arica fue un área habitada desde, a lo menos, 6000 años antes de Cristo, rodeada de sus doradas arenas, millas de costa, compras en zona franca y una activa vida nocturna ayudan a convertirla en una crecientemente popular resort playero. Solo a 20 km de la frontera con Perú, Arica ha sido una ciudad commercial por siglos y se ha desarrollado como ciudad del surf desde que grupos de surfistas peruanos y del sur de Chile plantaron la semilla de la cultura del surf a fines de los setentas. Como esos principiantes todavía no desarrollaban sus habilidades para desafiar a los reefbreaks, la escena surfística se enfocaba en las playas del norte de la ciudad. En el verano de 1983 el primer campeonato de surf de Arica tuvolugar en la playa Las Marchas. Esta larga faja de playa es super consistente y los peaks abundan. Es usualmente mejor alrededor del high tide y aunque los bancos de arena desplazan bastante, usualmente vale la pena chequear la desembocadura del Río Lluta que marca el fin de la playa.Muchos ariqueños y turistas acampan en sus carpas allí en verano. La Playa Chinchorro es la extensión natural de playa Las Machas hacia el sur. El Tubo es una buena rompiente pero a pesar de su nombre es más bien una ola amigable con los principiantes. La Puntilla es una rara rompiente izquierda en la boca del río San Jose. Debido a su ubicación,solo laparte más grande produce olas surfeables. Las buenas rompientes al lado sur de El Puerto son rara vez surfeadas pues gran parte de la acción ocurre alrededor del Alacrán. La Península del Alacrán era una isla antes de ser conectada a la costa cuando se construyó el puerto en los sesentas. El Brazo rompe al extreme norte de la isla pero require un gran sweel y vientos sudweste. Cuando ocurre hay una gran tubular en forma de A. La Isla es una de las rompientes mejor consideradas en la especialidad en días de viento norte donde el lado izquierdo forma una muralla de agua con secciones tubulares. Rompe muy cerca de las rocas y necesita un viento medio para su condición optima. Con un viento mayor, aquellos que gustan la adrenalina pueden medirse a si mismos contra el traicionero Tojo Viejo, una intense rompiente izquierda en el lado oeste de la península. Es solo surfeable cuando está sobre los 6 pies, con un viento sur los y días es rara.. A veces llamada “la tubería chilena”, El Gringo es una auténtica tubular en forma de A que rompe cerca de la costa con bastante violencia. Es también una ola rápida que empuja al surfista a ir a la rompiente y marcar un great barrel o bien quedar tirado en las rocas. Esto es para la Península del Alacrán peninsula, pero no son los únicos desafíos. El Buey es una gran ola, a 700m de la moderna playa El Laucho. Aunque se puede tomar por ambos lados, el izquierdo es el curso principal y es siempre mejor que el derecho. El spot puede alcanzar los 20 pies pero es muy sensitiva al viento. Otra gran ola similar se forma en La Capilla 4km al sur de la ciudad, pasandopor el camino a Playa Brava y Arenillas Negras, dos lugares favoritos de los beachbreaks.

Swell, vientos & mareas
Swells del S-SW desde la Antartica son super consistentes y producen gran cantidad de swells en invierno y bastantes aún en verano. Lo bueno de estar localizado en el norte del país es que no hay tormentas ni malclima. Las olas rompientes varían entre 3 y 15 pies y el surf puede practicarse durante todo el año. Algunas rompientes son incluso mejores durante los ocasionales vientos SW de verano. las swells entre noviembre y marzo con vientos. S-SE doninantes duran casi un 65% del año, con más SE excepto entre octubre-noviembre. Hay 10-12% de vientos calmos durante todo el año. Las mañanas son típicamente sin viento, luego pequeñas olas hasta elmediodía cuando la suave brisa S crea un pequeño rizo en la superficie de la ola. Algunos puntos son realmente sensitivos al viento y solo pueden surfearse en la mañana. El rango de mareas nunca excede los 2 metros pero tiene importancia en los roqueríos costeros.

Como llegar
No se requiere visa. Vuelos diarios de LanChile al Aeropuerto Chacalluta desde Santiago (31/2h, $140 r/t) con 2 escalas. Arica está a 2000 km de Santiago de Chile (bus : $50, 26h) y a 20km de la frontera peruana, todo esto en la carretera Panamericana por supuesto

Donde ir
Arrendar un auto (300 $ /semana) no es crucial a menos que planee explorar el área entre Arica & Iquique. Los “colectivos” y buses son baratos y confiables y muchos lugares pueden ser recorridos a pie. Un colectivo a Iquique solo cuesta $10 (4h). Se pueden arrendar bicicletas por $12/d. Los pasajes de Lan-Chile permiten obtener descuentos.

Alojamiento & comida
Hay muchos hoteles baratos y por $25 obtendrá una buena habitación doble. Pruebe el hostal Chez Charlie ($14/dble), Hotel Lynch ($37/dble) o Hotel San Marcos ($15/dble). por 10 $ tendrá una excelente comida de pescado o mariscos que puede ser acompañada de vino chileno o Pisco Sour.

Naturaleza & Cultura
Arica es el portal de entrada al Altiplano, visite los geoglifos (figuras pintadas en los cerros) y los pukaras (fortalezas indigenas). El Morro es un monumento histórico nacionalque ofrece una gran vista panorámica. La Iglesia de San Marcos de Arica fue diseñada por Gustav Eiffel. La gente se junta en las noches en la Isla del Alacrán.

Riesgos & Precauciones
Los riesgos de olas son obvios debido asu gran tamaño, poderosa fuerza, y los filosos roqueríos llenos de picorocos. Mayormente se aglomeran bodyboards y extranjeros, en los peaks no hay aglomeraciones pero 10 personas son suficientes para llenar una zona. No hay riesgos terrestres.

Sugerencias útiles
Arica tiene varios surfshops (Huntington, Solari) pero si usted va a las grandes olas mejor lleve su propio equipo. El traje es esencial. Una escuela de surf llamada Swells partió en el año 2000, y ya lleva cerca de 100 alumnos. La mayoría de los hombres trabajan en las minas y la ciudad esta llena de lindas chicas chilenas.

Ventajas
Consistencia extra de los swells
Poderosas rompientes
La mágica Peninsula del Alacrán
Opción de grandes olas para correr
Un clima maravilloso

Desventajas
Roqueríos afilados & picorocos
Condiciones rompe tablas
Lejos de los hubs internacionales
Aglomeraciones de temporada
Se necesita wetsuits

Clima
Llamada “La Ciudad De La Eterna Primavera” los beneficios de Arica de su agradable temperatura durante todo el año gracias a una boca de río que lleva suministro constante de agua dulce a la ciudad. Las temperaturas más bajas son alrededor de 13°C en invierno, lo que es bastante bueno para Chile. Nunca, jamás llueve; elrecord mundial demenos de 1mm de precipitación anual lo convierte en el lugar más seco sobre la tierra. La neblina costera conocida como “Camanchaca” no dura tanto como la “Garua” peruana..