TURISTAS NO SE CONTAMINAN CON PLOMO POR PASEAR POR LA CIUDAD

Desde principios de los años 80, Arica está sufriendo con el tema de contaminación por plomo, o más bien dicho por la contaminación de suelos con polimetálicos, sin embargo el riesgo ha sido controlado a través de los años por los organismos competentes de la ciudad, ya sea por el Servicio de Salud Arica, la Corema, Conama y por la Municipalidad local, que han hecho grandes esfuerzos por terminar con el problema, quizá no logrando solucionarlo en forma integral, ya que los efectos dañinos en la salud de quienes han estado en contacto casi directo con el mineral, demuestran alteraciones pasado varios años, pero se está trabajando en ello.

Arica en 1984 tuvo la desgracia de recibir a través de la empresa Promel, la internación de mercancías catalogadas en su momento como "barros con contenidos minerales" (autorizado por el Servicio de Aduana) en que suponía que los residuos mineros contenían oro y plata (lo que nunca ocurrió), publicándose más tarde (en 1997) que dichos acopios depositados en ese momento en el "sitio F del Barrio Industrial de Arica", contenían por el contrario, altos índices de arsénico, cadmio, plomo, mercurio, cobre y zinc, todo esto cuando ya se habían construido varias poblaciones en sus alrededores, calificándose lo ocurrido como "Emergencia Sanitaria Ambiental", iniciándose en el sector norte de la ciudad, una seguidilla de reclamos de los vecinos por alteraciones de salud.
Algo similar, ocurrió en un sitio perteneciente a la Empresa de Ferrocarriles del Estado, más conocido como sector "La Pera", cuando se trasladaban en su momento "concentrados de minerales bolivianos", donde se lavaban además los carros del tren, depositando obviamente minerales en el suelo, los que con el tiempo y el viento fueron concentrándose en poblaciones cercanas, como es el caso de Villa Santa María, produciendo con el pasar del tiempo también, transtornos en la salud de los vecinos.

Según explica el director de Medio Ambiente de la Municipalidad de Arica Humberto Campos, "en este último caso, existen antecedentes históricos que señalan que el transporte de polimetálicos se realiza en Arica desde que Arica es Arica, sin olvidar que desde Potosí en Bolivia, partían los minerales hacia el puerto de Arica, y porque cuando se inició este asunto, no existía legislación ambiental en Chile que impidiera este tipo de situaciones, sin dejar de mencionar también que en ese tiempo, la ciudad era más pequeña y llegaba hasta lo que hoy es el centro".

"Es necesario volver a perfilar la ciudad como destino turístico seguro"

Obviamente, para solucionar de alguna manera el problema, autoridades de gestiones anteriores, pensaron que la solución era limpiar y pavimentar los suelos contaminados, pese a ello el problema subsiste, y en la actual gestión alcaldicia que dirige el alcalde Carlos Valcarce, se puso mano dura en este sentido, instruyendo a los médicos correspondientes analizar a través de exámenes médicos, el nivel de plomo que puedan tener en su sangre, aquellas personas que han estado en contacto a través del medio ambiente con el mineral, lo cual no puede ser un impedimento para que turistas nacionales y extranjeros visiten la ciudad, ya que la contaminación por plomo, no alterará la salud de los visitantes por pasear dos días o dos meses por Arica, ni en una cantidad de años significativos.

Por otro lado, el experto medio ambientalista municipal señaló que los acopios de minerales se están transportando hasta el sector de "Quebrada Encantada", lugar alejado de la ciudad (libre de población) y que tiene como características, presentar un estrato basal rocoso que impide que algún líquido pueda filtrarse; está en un sector no urbano, y la dirección predominante de los vientos tiene sentido hacia el noreste, no afectando la ciudad.

El problemas está decreciendo, y es necesario volver a perfilar la ciudad como un destino turístico seguro, igual o más que otros lugares del país.

"Un turista no se contamina porque tome agua o vaya a la playa"

"Un turista no se va a contaminar porque tome agua o se vaya a la playa. El problema toma un poco más de fuerza, cuando bajan los ríos en período de invierno altiplánico, que arrastra material o bien microbios, pero todos saben que está prohibido bañarse en aguas de color café. La preocupación municipal y de las organizaciones ligadas con el tema del plomo está, y el trabajo en forma integral se esta desarrollando, por lo cual no es un tema alarmista... Yo quiero que los turistas sepan, que un niño empieza a mostrar niveles de plomo en la sangre, cuando juegan en los terrenos o tierras alterados con polimetálicos, lo que no es el caso de turistas", puntualizó el Director de Medio Ambiente de la Municipalidad de Arica.

Arica tiene muchas características positivas desde el punto de vista turístico y como ciudad en desarrollo, temas en que la Municipalidad de Arica a través de máxima autoridad comunal Carlos Valcarce, se esfuerza para darlos a conocer al mundo, lo que se ve recompensado con la gran cantidad de cruceros que llega hasta Arica, con cientos de turistas a disfrutar de nuestro clima privilegiado, zonas arqueológicas con mucha historia, con museos que poseen las momias más antiguas del mundo (8 mil años A.C.), playas padisiacas acariciadas por aguas tibias del Océano Pacífico, y ciudad fronteriza con dos países a la vez...¿Qué más se le podría pedir?

Paula Aravena León
Periodista
Alcaldía