Virgen de las Peñas

El primer domingo de octubre de cada año se produce un éxodo de ariqueños hacia el santuario de Nuestra Señora de Las Peñas, una virgen esculpida en la roca que es venerada desde hace muchísimos años. El camino se interna por el Valle de Azapa siguiendo al curso del río San José hasta llegar al paradero de Ausipar. Desde ese punto se camina unos 13 kilómetros por uno de los paisajes más impresionantes de la precordillera hasta llegar al santuario. 

ver también Arte en las rocas, Las Peñas

 

En el santuario mismo hay un pueblito que solo es habitado para las fiestas y permanece vacío durante el rsto del año. Se cruzan acantilados, grandes cerros, pampas y valles de magnífico paisaje antes de llegar al santuario donde las distintas cofradías de bailes religiosos bailan día y noche. El 8 de diciembre  se celebra la "fiesta chica" de Las Peñas. Ambas son las celebraciones religiosas más populares y masivas de la ciudad de Arica.

Fotografías: Renato Aguirre B.